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Warum ist Pluto kein Planet? – Aufklärung

  • by Anatoli Bauer

Die Geschichte der Entdeckung des Planeten Pluto

Pluto wurde am 18. Februar 1930 von dem amerikanischen Amateurastronomen Clyde Tombaugh entdeckt. Dieser Zwergplanet hat seinen Namen von dem römischen Gott der Unterwelt sowie den Initialen von Percival Lowell. Dieser Geschäftsmann und Amateurastronom steht hinter dem Bau des Observatoriums in Lowell, Arizona, wo Pluto entdeckt wurde.

Einige waren nicht groß, andere hatten seltsame Umlaufbahnen: Sollte man sie als Planeten klassifizieren? Aus diesem Grund hat die Astrophysik-Community beschlossen, die Definition eines Planeten zu überprüfen und zu aktualisieren.
Laut der Internationalen Astronomischen Union muss ein Objekt im All von nun an 3 Bedingungen erfüllen, um ein Planet zu sein.

Die 3 Bedingungen um ein Planet zu sein

Ein Himmelskörper muss drei Bedingungen gleichzeitig erfüllen, wenn er ein Planet sein will.

Sie müssen sich im Orbit um unsere Sonne befinden.
Es scheint trivial, aber einige Himmelskörper befinden sich nicht in einer Umlaufbahn um unsere Sonne. Dies ist der Fall beim Mond, der die Erde umkreist.

Davon ausgenommen sind auch Planeten in Umlaufbahnen um andere Sterne: Diese werden „Exo-Planeten“ genannt.

Pluto umkreist die Sonne und erfüllt diese Bedingung.

Sie müssen groß genug sein, um eine Kugelform zu haben.
Damit ein Stern wirklich kugelförmig wird, muss genügend Materie vorhanden sein, damit die Schwerkraft die gesamte Materie zu einer Kugel zusammendrücken kann.
Obwohl Pluto klein ist, ist er groß genug, um eine Kugelform zu haben. Der Pluto erfüllt also auch diese Bedingung.

Warum ist Pluto kein Planet?

Wenn ein Stern an anderen kleineren Sternen vorbeizieht, neigt er dazu, sie durch die Schwerkraft an sich zu ziehen. Das Ganze bildet dann nur noch eine einzige Gesteinsmasse: Der Erdplanet hat also seine Gravitationseinflusszone von verstreuten Gesteinstrümmern gesäubert. Der Planet regiert dann allein in seiner Umlaufbahn mit seinen möglichen Monden.
In diesem Punkt kann Pluto nicht als Planet betrachtet werden.

Pluto befindet sich in einer Region des Sonnensystems, die als Kuipergürtel bezeichnet wird: Er ähnelt dem Asteroidengürtel (zwischen Mars und Jupiter), befindet sich jedoch außerhalb der Umlaufbahn von Neptun. Pluto ist an diesem Ort bei weitem nicht allein: Es gibt Tausende kleiner Planete, die er noch nicht angezogen hat.

Da Pluto also seine Umlaufbahn nicht gereinigt hat, erfüllt er nicht alle Kriterien, die erforderlich sind, um ihn zu einem Planeten zu machen. Darüber hinaus erweist sich seine spät gemessene Größe als kleiner als von Astronomen ursprünglich geschätzt. Aus diesem Grund haben die Mitglieder der Internationalen Astronomischen Union ihn als Zwergplaneten neu klassifiziert.

Die Neuklassifizierung von Pluto

Plutos Status wurde wegen der dritten Bedingung oben revidiert. Er wird jetzt als Zwergplanet neu klassifiziert, zwischen einem einfachen Asteroiden und einem echten Planeten.

Aufgrund seiner Entfernung von der Sonne braucht Pluto 248 Jahre und 31 Tage, um unseren Stern zu umkreisen. Die Entfernung macht ihn auch zu einem sehr kalten Zwergplaneten mit einer geschätzten Durchschnittstemperatur von -229 °C. Außerdem bedeckt eine etwa 20 km dicke Eisschicht den felsigen Kern von Pluto.

Außerdem macht dieser Zwergplanet seinem Adjektiv alle Ehre: Sein Durchmesser entspricht 18,5 % des Erddurchmessers. Pluto ist sogar kleiner als der Mond, dessen Durchmesser 27,3 % des Erddurchmessers beträgt.

Außerdem hat Pluto fünf Satelliten-Planeten: Charon, Nix, Hydra, Keberos und Styx. Charon ist der erste Satellit dieses 1978 entdeckten Sterns. Mit einem Durchmesser, der etwas mehr als der Hälfte des Durchmessers des Zwergplaneten entspricht, ist er auch der massereichste.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Charon Pluto nicht umkreist. Der Zwergplanet und sein Satellit bilden ein duales System, das um einen Punkt kreist, der sich zwischen den beiden Himmelskörpern befindet.

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